中学数学

酸梅汤一样的数学童话

字号+作者: 来源: 2018-02-24 23:02 我要评论() 收藏成功收藏本文

一个孩子在梦中,来到一个宫殿,一个女孩出来迎接他,介绍自己叫王小零,要带他参观她的零王国。这儿的公民都剔光头,你可以放心的与他们握手,但不能和他们拥抱;'...

 一个孩子在梦中,来到一个宫殿,一个女孩出来迎接他,介绍自己叫王小零,要带他参观她的零王国。这儿的公民都剔光头,你可以放心的与他们握手,但不能和他们拥抱;握手就像加号,你还是你自己,拥抱则像相乘,你就变成零王国的公民……

从来没有读到过这样生动有趣的数学童话,这次算是读到了。而且见到了那个写了二十年数学科普的作家李毓佩先生。关于他的科普作品研讨会,惊动了那么多数学界的院士参加,这实在令人惊讶。而他们普遍的感受是,那么严谨的数学,竟可以写得这么准、新、浅、趣,让孩子快乐地接受,即使是数学院士,也未必能做到。

童话里的数字舞蹈

迄今为止,李毓佩先生所写的数学科普读物达100本,文字量是1000万字。他的读者都是一些小学生,属于一片白纸那类。为什么要写给他们,李先生说,就是要展现数学有趣的一面,让孩子们爱上数学。"数学本身并不枯燥,为什么教给孩子的时候,要把它变得那么让人生畏呢?"

还是在首都师大数学系任教时,李先生就开始思考这个问题,他开过数学科普课,惹得外系的学生也挤破脑袋来听,因为上他的课格外轻松。他的数学道理就藏在无数的故事中,听起来天南海北,但却容易吸收。大孩子爱听故事,小孩子怎么会不爱呢?李毓佩先生找到了自己创作数学科普的路径——讲故事。无理数与有理数之战、小毅梦游零王国、爱克斯探长探案……各式各样的数学符号就这么被复活了,成为有血有肉的男孩子,他们荒岛探险,他们推理探案,他们斗智斗勇,尽显男孩子英雄本色。他写得津津有味,孩子们也看得津津有味。一个画画的男孩子,就是看着他在《少年科学画报》上连载十年的数学童话长大。有一天他爱上了一个女孩,拜见女孩父亲时,才发现那就是给他童年无数欢乐的作家。后来,那个画画的男孩子成了他的女婿。

数学之于孩子

有无数的东西能带给孩子欢乐,但李毓佩先生觉得,数学的欢乐并不止于欢乐。“学数学不光是为了计算和应用,还在于学一种思考方法。为什么要解方程,方程首先是一个问题,而解方程的推理过程,就是解决问题的步骤。大科学家希尔伯特常常说,一个学科如果没有了问题,就意味着死亡。学科如此,人生也一样。每个孩子一生都会遇到无数的问题,解方程的过程就像对待人生的问题。现在课堂上的教学,常常让孩子变得什么问题都没有,这是不好的。”

数学的面貌既是严谨的,同时也是奇幻美丽的,它的黄金分割造就了无数美丽的建筑、它的无限不循环小数造就了奇幻的金字塔……数学之美,无处不在,数学的钥匙,也可以打开艺术的大门。这是李毓佩科普童话背后潜藏的深意。

“数学有形式逻辑,文学有意识流。同样需要想象力,也可以互相激发。”李毓佩用文学的形式写数学故事,也像是在文学与数学间修复一座桥——一座原本不应被割裂的桥。“中国的应试教育,多的是填鸭式的,老师看重的是知识点的传输,却把知识本身的趣味忽略了。”

酸梅汤与压缩饼干

算够了蓄水池里的进水量与出水量,数多了鸡兔同笼的数学题,在数学不苟言笑的公式定律面前,数学不但没了生气,孩子自己也没了生气。如何在课外为孩子找回活泼如伙伴的数学,以前不是没人尝试过,成功的也有,《爱丽丝漫游奇境》就是外国大数学家写给孩子的童话。但也有失败的,以为书里有了动物、有了孩子,便等于科普了,看到最后,也只是让牛背一通数学定律,让鸟讲一些数学逻辑,照样是枯燥无味。照搬科普这一行的术语,这就叫“知识硬块”,像压缩饼干一样不好消化。但李毓佩的童话作品中没有,有人把他的文字比喻为酸梅汤,汤汤水水,酸酸甜甜,他自己称这是一种兑水的功夫。

对水需要技巧,很多数学院士也坦言做不好,因为做惯数学论文的大脑化解不开简约的公式;光有文学的想象力也还不够,一些纯文学作家也做不来,因为没有站到一定的数学高度上。“一个数学公式,你不知道它的来龙去脉,它的发展演变,它的正面反面,就只能给孩子讲定律。这是数学的素养问题。”

李毓佩觉得自己正站在一个恰好的位置上。他从小热衷武侠侦探,长大了又是数学系毕业。数学界有很多顶尖人物都是他钦佩的,像既能在专业领域拔尖又能写出数学科普小品的张景中院士。但他几十年的创作实践告诉他,数学科普最适合他。“我可能成为不了一流的化学家,但我可能成为一流的科普作家。”他常常以美国科普作家阿西莫夫的这句话自勉,也想象着,有一天,中国的孩子捧起他的数学童话,会像美国孩子看他们的地理教科书一样——知识全化在游记里,就像营养全浸在酸梅汤中。

(作者孙晓宁,为著名评论家,北京日报高级记者)

李毓佩教授著作很多,质量上乘,给少年儿童提供了很好的精神食粮。同时,他所著的《数学科普学》,是我所见的国内唯一的数学科普专著。有志于数学科普写作的朋友,可以看看。

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